Handicapés, ils ont décidé de devenir patrons

Résumé : En situation de handicap et patron : une aventure professionnelle qui séduit de plus en plus de travailleurs bien décidés à créer leur propre job. Un syndicat milite pour eux et les oriente vers de nouveaux marchés.

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Par Jessica Lopez

Les personnes handicapées peinent plus que les autres à décrocher un emploi. Par goût ou par nécessité, certaines s'aventurent dans la création d'entreprise, une tendance en petite hausse qui montre que la « spécificité » n'est pas un obstacle pour être patron. Passée la « surprise » de ses clients de le voir arriver en fauteuil électrique, Tanguy de la Forest, un entrepreneur de 38 ans, l'assure : « au bout de deux minutes, c'est le côté professionnel qui prend le dessus ». Atteint d'une faiblesse musculaire depuis sa naissance, ce Breton installé à Paris a cofondé le cabinet de recrutement Défi RH, spécialisé dans l'embauche de travailleurs handicapés, et il a racheté Home diffusion, entreprise d'objets publicitaires créée par son père. « Je ne l'ai pas fait par défi, pas pour dépasser mon handicap », prévient Tanguy de la Forest, par ailleurs sportif paralympique. « J'aime le challenge, j'aime voir se développer une entreprise. J'ai une spécificité, certes, mais je suis avant tout une personne compétente ».

2015 : 3 380 créations et reprises d'activité

En 2015, 3 380 créations et reprises d'activité ont été recensées par l'Association de gestion du fonds pour l'insertion professionnelle des personnes handicapées (Agefiph), qui accompagne et soutient financièrement les porteurs de projet. A fin juin 2016, on en comptait 1 950 nouvelles, 6% de plus qu'à fin juin 2015. Cette note positive dans le secteur sinistré de l'emploi des personnes handicapées - un travailleur sur 5 (18%) est au chômage, presque le double du tout public (10%) - n'est « pas encore significative en volume, mais c'est une tendance », dit à l'AFP Éric Blanchet, directeur de l'Association pour l'insertion sociale et professionnelle des personnes handicapées (Ladapt).

Source d'innovations utiles

Si les difficultés sont grandes, elles ne le sont pas forcément plus pour une personne atteinte d'un handicap. Ce qu'il faut, c'est trouver « les bons interlocuteurs », témoigne Gilles Thiercelin, victime d'un AVC en 2008. Après 14 mois de rééducation, où il réapprend notamment à marcher et à parler, cet employé réintègre sa société de télémarketing et se rend compte qu'il n'a plus les mêmes capacités : « Je n'arrivais plus à gérer un téléphone et un ordinateur à la fois. C'était trop dur de me concentrer sur deux choses ».  A un « tournant de sa vie », Gilles, passionné de photographie, profite d'un plan de départs volontaires pour passer à autre chose et obtient une formation à la prise de vue professionnelle. Auto-entrepreneur depuis 2010, c'est avec « un carnet de rendez-vous bien rempli » que ce « touche-à-tout de la photo » gère aujourd'hui des journées « sans autres contraintes que celles imposées par les clients ». Devenu ambassadeur de la Semaine européenne pour l'emploi des personnes handicapées, organisée du 14 au 20 novembre (article en lien ci-dessous), il participe à des colloques et à des ateliers pour « aider et motiver » les personnes qui cherchent un emploi et finalement « rendre ce qu'on (lui) a donné ».

Avoir son propre job

Si le chômage est une des raisons pour monter sa boîte, il ne saurait être l'unique motivation. « Quand on regarde les statistiques, on voit que la motivation première c'est d'avoir son propre job », défend Jérôme Adam, chef d'entreprise, conférencier et coauteur en 2006 d'« Entreprendre avec sa différence » (Editions DFR). Non-voyant depuis ses 15 ans, ce diplômé d'une grande école de commerce a monté sa première entreprise à 23 ans, a eu plus de 15 salariés et il gère aujourd'hui « J'en crois pas mes yeux », une société de production de mini-séries humoristiques à vocation de formation et de sensibilisation au handicap, vues plus de 2 millions de fois. « Le handicap peut être une source d'innovations utiles et une force », défend-il. Selon l'Agefiph, 65% des entreprises créées par des personnes handicapées sont encore en activité après trois ans d'exercice. Reste qu'elles sont souvent liées au monde du handicap. « On créé en fonction de ce qui nous anime, de notre vécu », analyse Jérôme Adam. « Je voulais faire des produits grand public mais j'étais catalogué dans la case 'handicap', alors je m'y suis mis moi-même ».

Un syndicat dédié

Depuis 2008, les travailleurs indépendants handicapés peuvent se regrouper au sein d'un syndicat dédié ; l'Uptih (Union professionnelle des travailleurs indépendants handicapés), initiée par Didier Roche, co-créateur des restaurants Dans le Noir ?, lui-même aveugle, rassemble les professions libérales, chefs d'entreprises, travailleurs non-salariés (TNS), commerçants, artisans, agriculteurs ou artistes et auteurs qui ont créé leur propre emploi et travaillent à leur compte. Le 28 janvier 2016, après huit ans de négociations avec le Gouvernement, un décret d'application est publié (article complet en lien ci-dessous) qui permet aux entreprises clientes de comptabiliser les contrats passés avec eux dans leurs Unités bénéficiaires (UB). La plateforme tih-business.fr, déployée à plus grande échelle en novembre 2016, propose de mettre en relation les deux parties.

© Kurhan/Fotolia

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